OISTは分野を隔てる学部の壁をなくし、世界中から集結した様々な専門を持った研究者や学生たちが共に研究を行う大学院大学です。物理学、化学、神経科学、海洋科学、環境・生態学、数学・計算科学、分子・細胞・発生生物学に大別されますが、OISTは学際的なアプローチを重視していて、博士課程の学生には、科学技術の異なる分野が交わる領域を探求することを奨励しています。